“Dit onderzoek verandert onze kijk op de functies van seks 180 graden en laat zien dat seks niet alleen de bestaande genetische diversiteit mengt, maar diversiteit ook vanuit niets kan creëren.” Bronmateriaal: “Fungal Sex Can Generate New Drug Resistant, Virulent Strains” – De foto bovenaan dit artikel is gemaakt door CDC / Dr. Seksuele voortplanting is een van de grootste raadsels van de evolutiebiologie. Veel tijd gaat verloren met het zoeken naar een partner, de paringsrituelen kosten sloten energie, en de daad zelf is ook al dodelijk vermoeiend. Van gist bijvoorbeeld, of het groenwier Chlamydomonas.

Meiotic products are then packaged, and spores are deposited on the surface of the basidium (stage 5 – sporulation). Model for the roles of Sxi1α and Sxi2a in controlling sexual development. Top: SXI1α and SXI2a are expressed at very low levels in haploid cells and play no apparent role in this cell type. Ze verzamelden enkele schimmels en zorgden ervoor dat deze zich aseksueel voortplantten (door zichzelf te klonen).

Middle: Following cell fusion, SXI1α and SXI2a are expressed. “Het was een groot mysterie, want als twee identieke genomen samenkomen, zou het eindproduct (van de seks, red.) hetzelfde moeten zijn als wanneer de schimmel zichzelf door aseksuele voortplanting gekloond had,” legt onderzoeker Joseph Heitman uit. Een andere groep schimmels plantte zich voort door seks met klonen van zichzelf te hebben.

Zo’n extra chromosoom kan het nageslacht van de schimmel bijvoorbeeld resistent maken tegen bepaalde medicijnen, zo tonen de onderzoekers aan.

Nageslacht met een extra kopie van chromosoom negen of tien bleek beter bestand te zijn tegen medicatie en in tegenstelling tot hun ouder een behandeling tegen de schimmel te kunnen overleven.

Biologen zitten al decennia lang met de kwestie in hun maag, want een echte verklaring ontbreekt.

Een groep Britse biologen heeft nu een ruim honderd jaar oude hypothese over het nut van seks experimenteel bewezen.

Very common species include Cryptococcus laurentii and Cryptococcus albidus. When haploid a cells encounter haploid α cells at 25°C in the presence of soluble plant factor, the cells fuse with one another (stage 1 – mate recognition and cell fusion).

Of all species, Cryptococcus neoformans is the major human and animal pathogen. Histopathology of lung shows widened alveolar septum containing a few inflammatory cells and numerous yeasts of Cryptococcus neoformans. The fused cells adopt a filamentous growth pattern with distinct nuclei (stage 2 – dikaryotic filament formation).

De twee soorten gistcellen, de seksuele en de gemanipuleerde aseksuele, lieten Goddard en collega’s in twee verschillende milieu’s los.

Een vriendelijke omgeving van suikerwater waarin gistcellen lekker kunnen groeien, en een onvriendelijke omgeving, waarin de temperatuur flink opgestookt was – 37 graden in plaats van 30 graden Celsius.

Maar tot grote verbazing van de onderzoekers was een deel van het nageslacht van de schimmel die seks had gehad met zijn eigen klonen anders, zowel qua genen als qua gedrag.